Sexage du poussin

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Le sexage du poussin permet de connaître le sexe d’un poussin dès ses premières heures de vie. Si les éleveurs professionnels peuvent en tirer rapidement un avantage économique, vous aimeriez sans doute aussi savoir combien de poules pondeuses pourraient enrichir votre élevage. Pour certaines races ou croisements, les techniques sont à votre portée.

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Si chez l’espèce humaine, les chromosomes sexuels de l’homme sont XY, celui de la femme sont XX.

Chez les oiseaux, c’est l’inverse. Le mâle est ZZ et la femelle est ZW.

Il faut savoir que dès la fécondation, les jeux sont faits: les chromosomes sont mélangés de manière unique et donc le sexe est déterminé.

Le sexage d’un oeuf?

Puis-je connaître le sexe du futur poussin dès que l’un oeuf a été pondu? Et la réponse est malheureusement: non, en tout cas pas facilement.

Vous croiserez peut être quelque personne capable de vous prédire le sexe en regardant à travers l’oeuf ou en fonction de sa forme. A la vérité, cela ne repose sur aucune base solide. Vous pensez bien que les professionnels de l’élevage avicole auraient déjà utilisé la technique, si elle existait.

La seule technique qui existe pour connaître le sexe avant l’éclosion est de piquer dans l’oeuf avec une aiguille, de prendre une petite quantité du contenu de l’oeuf et d’y doser les hormones oestrogènes des poussins femelles.

Le sexage par le cloaque

Les Japonais ont mis au point une méthode de sexage basée sur l’examen de la région anale des poussins. Cette méthode a été documentée par les professeurs Masui et Hashimoto en 1933 dans Sexing Baby Chicks. Depuis lors, les sexeurs japonais ou formés à l’école japonaise exercent leur art partout dans le monde. Les meilleurs sexent de 5000 à 9000 poussins/jour!

Il faut savoir que chez les oiseaux, les organes sexuels sont internes. En ouvrant légèrement le cloaque, il est possible d’observer les différences entre mâle et femelle. Il existe environ 15 configurations internes différentes. C’est la raison pour laquelle, la technique ne fonctionne bien qu’après un long apprentissage: il faut plusieurs mois de formation pour espérer être un bon sexeur. Alors si vous n’avez, comme moi, que quelques (dizaines de) poussins par an, il y a peu de chance de devenir très performant avec cette technique.

La méthode consiste à:

  • faire sortir les fèces du poussin, ce qui permet d’ouvrir un peu leur rectum
  • appuyer sur le poussin pour inverser le cloaque. Mal faite, cette manipulation peut provoquer l’éclattement de vaisseaux sanguins et donc blesser le poussin.
  • examiner attentivement la présense ou non d’une petite bosse, la configuration des plis autour et le rapporter à l’une des configurations standards de Masui et Hashimoto.

A l’intérieur du cloaque, si le sexeur y voit une petite bosse, il s’agit d’un mâle. Sinon, il s’agit d’une femelle.

Facilement dit, mais difficilement fait! Car certaines femelles ont quand même une petite bosse, mais plus petite que chez le mâle. Il faut une bonne vue ou une bonne loupe.
Vu la taille du petit poussin, cette technique n’est pas recommandé chez les races naines. Le risque de blesser le poussin est réel.

Les éleveurs japonais ont aussi noté quelques indices supplémentaires pour les aider dans le sexage:

  • les poussins qui semblent musclés, solides et plus fermes au toucher sont plutôt des mâles. Les femelles sont souvent plus fines, plus légères et moins fermes.
  • les mâles sont souvent plus grands, avec des pattes plus longues et ont un corps plus large
  • l’éperon des poussins mâles est généralement plus grand que celui des femelles
  • s’il y a un grand espace vide de part et d’autre de la crête et à sa base, il s’agit probablement d’un mâle
  • les poussins mâles ont une crête avec des dentelures profondes et des pointes plus saillantes
  • la plupart des mâles ont un bec plus court et plus épais
  • les poussins mâles ont souvent des yeux qui semblent plus grands
  • les mâles ont une voix grave et douce. Celle des femelles est nette et claire.

Ces indices peuvent être recherché sur des poussins de 1 à 2 semaines. Bien que relevant plutôt du jeu de devinette, la technique a vraiment été utilisée au Japon au début du XXe siècle.

Si les poussins sont plus âgés, les coquelets apparaîtront plus développés, avec un corps et un cou plus larges. Ils sont plus actifs, la voix est profonde, la crête est plus rose et plus brillante.

Les avantages de la technique de sexage par le cloaque:

  • elle convient à toutes les races non naines
  • le taux d’erreur est faible quand réalisé par un sexeur bien formé
  • la mortalité des jeunes poussins a fortement diminué dès que la technique a été utilisée à grande échelle
  • les qualités de pondeuse ou de chair ont fortement augmenté dès que les poussins sexés ont pû être élevés séparément

Les désavantages de cette même technique sont:

  • Même pour les races plus grandes, la technique mal utilisée peut blesser le poussin, parfois même sérieusement.
  • l’apprentissage est difficile et long
  • le prix du poussin d’un jour a doublé mais l’éleveur a obtenu des pondeuses et des poulets de chair de meilleure qualité à moindre coût

Le sexage par les plumes

Cette méthode de sexage n’est possible que pour des races où le marquage sexuel des plumes est apparent dès l’éclosion (races auto-sexables). Pour les autres races, il faut utiliser une autre méthode.

Le sexage des poussins par les ailes peut se faire quelques heures à peine après l’éclosion. Au bout des ailes, on peut observer 2 rangées de plumes: les primaires et les secondaires.

Chez le mâle ou le coquelet (cockerel — en anglais), l’extrémité des 2 rangées de plumes se terminent au même niveau.

Sexage d'un coq: aile d'un poussin mâle

Chez la femelle ou la poulette (pullet — en anglais), l’extrémité des plumes primaires se termine plus loin que l’extrémité des plumes secondaires.

Sexage d'une poule: aile d'un poussin femelle

Cette méthode peut notamment s’appliquer aux races suivantes:

  • Araucana
  • Brahma
  • Cochin
  • Cornish
  • Marans
  • Orpington
  • Plymouth Rock
  • Rhode Island Red
  • Wyandotte
  • pour certains croisements entre souches en volaille de Bresse: notamment les lots de poulardes et de chapons (merci Valentine pour l’information)

Si vous l’avez appliquée à d’autres races, n’hésitez pas à l’indiquer dans un commentaire ci-dessous.

Aile d'une femelle poule

Les méthodes alternatives

Chez certaines races, on peut se baser sur les caractères sexuels précoces, tel l’ébauche de crête.

La petite crête d'un poussin mâle
Le mâle et sa mini-crête
Tête d'un poussin femelle
La femelle n’a pas de mini-crête

Si les autres méthodes ne peuvent être appliquées, il reste à attendre 4 à 6 semaines que les caractères sexuels secondaires se développent. Il devient alors possible à chacun de sexer ses volailles.