La poule Araucana

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Poule araucana

Sommaire de la page

Poussin Araucana
La poule Araucana a 3 caractéristiques principales:

  • la poule pond des oeufs bleu-vert.
  • la poule n’a pas de queue: ceci est du à l’absence des dernières vertèbres du coccyx
  • la poule présente des toupets d’oreille

Histoire

La race a été découverte au nord du Chili (dans la province d’Arauc) vers 1880 chez les Indiens Araucans. Elle descend de 2 races sud-américaines très rares: Collonca et Queteros. Les Collonca sont sans queue et pondent des oeufs bleus. Les Queteros ont une queue et des bouquets d’oreilles et pondent habituellement des oeufs brun-rouge.

Lorsque les Espagnols ont conquis le territoire, il y a eu hybridation entre les races légères méditerranéennes importées et les araucanas. Néanmoins, des régions n’ont pas été conquises: la race de l’araucana y est restée pure.

Aujourd’hui encore, on peut trouver des Araucanas dans le bassin de l’Amazone et dans certaines régions des Andes.

C’est le Prof. S. Castillo qui a introduit la race en Europe vers 1920.
Coq Araucana

Les oeufs

Les oeufs d’araucana ont la particularité d’être de couleur bleu-vert. Ils sont particulièrement résistants.

La couleur

La coloration des oeufs d’araucana est dûe à un pigment appelé oocyanine, qui est un produit de la formation de la bile. Cette couleur bleue traverse la coquille de l’oeuf de part en part, ce qui rend leur mirage difficile.

Ce facteur est également une indication de la pureté par rapport à l’araucana original. En effet, la couleur originale est bleue; d’autres couleurs ont été obtenues par croisement avec d’autres races:

  • bleu X bleu = bleu
  • bleu X blanc (par ex. Leghorn) = bleu
  • bleu X brun (par ex. Rhode Island Red) = vert
  • bleu X brun foncé (par ex. Marans) = brun-olive

Evidemment, les couleurs sont rarement aussi tranchées étant donné le nombre important d’hybridations qui ont déjà eu lieu.

Les fortes chaleurs et un plein soleil peuvent rendre la couleur des œufs plus pâle. Le stress peut également faire pâlir la couleur.

La couleur bleue de l’œuf relève d’un trait génétique dominant. C’est la raison pour laquelle il est facile de faire passer n’importe quelle poule résultant d’un croisement pour une araucana.

Peu ou pas de cholestérol?

Les oeufs d’araucana ont la réputation de contenir peu ou pas de cholestérol. Dans des études américaines, on a analysé la composition des oeufs d’araucanas avec ceux des White Leghorn (la race qui domine le marché américain des oeufs). Les derniers résultats tentent à prouver que le jaune d’oeufs des araucanas contient plus de cholestérol que celui des White Leghorn. L’oeuf entier contiendrait également moins de protéines. Néanmoins, les tests ont été effectués sur de faibles échantillons: les différences notées ne peuvent pas être considérées comme significatives.

Les détails de cette étude Cholesterol Content vs Egg Shell Color sont disponibles en ligne.

Caractéristiques de la race

C’est une volaille légère, sans queue, avec un léger caractère de combattant. De chaque côté de la tête se trouvent des plumes remontantes, se détachant nettement de la tête.
Les araucanas n’ont pas de barbillons, ce qui permet de les différencier d’autres races (par ex. l’ameraucana qui pond également des oeufs bleu-vert).

Coq

Le port est alerte, actif et assuré.
Le corps est modérément long, large aux épaules. Le dos est plat et légèrement en pente. La poitrine est pleine, ronde et profonde. Les ailes sont modérément longues, portées contre le corps, plutôt en hauteur. La queue est totalement absente.
La tête est modérément petite. Les yeux sont audacieux et expressifs. Les lobes des oreilles sont petits et cachés par les toupets. Ceux-ci doivent être de bonne et égale longueur et s’étendant vers l’arrière.
La nuque est de longueur moyenne, bien fournie en plumes.
Les pattes sont de longueur moyenne, fortes et bien séparées. Les 4 doigts sont forts et bien séparés.
Les yeux sont orange foncé.

Poule

Les caractéristiques sont similaires à celles du coq, mise à part les différences sexuelles naturelles.

Poule Coq
Poids de 1,6 à 2 kg de 2 à 2,5 kg
Diamètre des bagues 16 mm 18 mm

Oeufs: 50 g
Aptitude à la ponte: bonne
Aptitude à la couvaison: faible

Les toupets d’oreille

Ceux-ci sont gouvernés par un gène létal à l’état pur: les poussins homozygotes pour ce caractère meurent obligatoirement dans l’œuf, peu avant l’éclosion. Les poussins hétérozygotes pour ce gène présentent une mortalité d’environ 20%. Puisqu’aucun araucana vivant ne présentent 2 copies du gène, les poussins ont à :

  • 50% une copie du gène et présentent des toupets
  • 25% aucune copie du gène et ne présentent aucun toupet
  • 25% la double copie du gène et meurent dans l’œuf

Ce gène est dominant.

Les premiers éleveurs ont voulu préserver les toupets d’oreilles. Puis un nouveau standard a été accepté aux USA — sans les toupets — ce qui augmente la productivité.

Les favoris sont tolérés.

Couleurs du plumage

Poule Araucana blanche

Selon l’organisme de référence, 5, 6 ou 14 couleurs de plumage sont reconnues. En Belgique: bleu, bleu à camail doré, bleu doré, bleu froment, bleu sauvage doré, coucou, saumon doré, froment, sauvage doré, blanc, blanc doré, saumon argenté, noir et noir à camail doré.

Comparaison avec l’Ameraucana

Caractéristiques Araucana Ameraucana
Queue non oui
Toupets d’oreilles oui non
Barbe non oui
Favoris non ou
Oeufs bleu-vert oui oui

Si votre animal ne correspond ni à l’un ni à l’autre, il s’agit de ce que les américains appellent des poules d’oeufs de Pâques.