Développement de l’embryon de poule

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Le développement de l’embryon de poule pour devenir un poussin prend 21 jours. Que se passe-t-il donc dans l’oeuf, jour après jour, jusqu’à l’éclosion du poussin?

Sommaire de la page

Pré-requis

Pour qu’un poussin puisse éclore, il faut un oeuf fécondé.Un oeuf est fécondé si la poule vit en présence d’un coq ou a vécu avec un coq dans les quelques jours qui ont précédé la ponte.

Vu de l’extérieur, rien ne distingue un oeuf fécondé d’un oeuf non fécondé. Toutefois, la plupart des oeufs vendus en grandes surfaces sont non-fécondés.

Etapes

Le développement d’un oeuf fécondé commence, par division cellulaire, dès qu’il traverse l’oviducte de la poule qui va le pondre. Pas encore sorti du corps de la poule, il est déjà vivant.

Quand la poule pond l’oeuf, il se refroidit et le développement est suspendu.

Il est donc important que les conditions de conservation de l’oeuf soient optimales: environ 12 °C et une humidité comprise entre 70 et 75%. Dans un réfrigérateur, la températion est habituellement comprise entre 0 et 6°C, ce qui est beaucoup trop froid: les oeufs stockés dans ces conditions écloront très mal.

Le développement de l’embryon commence quand la température de l’oeuf arrive à 30 °C.

Dans le tableau suivant, vous trouverez les différentes étapes du développement de l’oeuf pour arriver à un poussin le 21e jour.

Avant la ponte Fécondation
Division et croissance des cellules. Certaines cellules se regroupent en tissus (pour assumer ultérieurement certaines fonctions)
Entre la ponte et la couvaison/incubation Arrêt de la croissance cellulaire. Il y a déjà entre 50 000 et 80 000 cellules.
Jour 1
16 heures Premiers signes de ressemblance avec un embryon de poulet
18 heures Apparition du tube digestif
20 heures Apparition de la colonne vertébrale
21 heures Début de la formation du système nerveux
22 heures Début de la formation de la tête
24 heures Début de la formation de l’oeil
Jour 2
25 heures Début de la formation du coeur
35 heures Début de la formation de l’oreille
42 heures Le coeur commence à battre
Jour 3
60 heures Début de la formation des voies respiratoires
62 heures Début de la formation des pattes
64 heures Début de la formation des ailes
Jour 4 Début de la formation de la langue
Jour 5 Début de la formation des organes permanents et différenciation sexuelle. La structure aortique commence à se former et à s’épaissir.
Jour 6 Début de la formation du bec
Jour 7 La membrane commence à s’épaissir mais reste transparente
Jour 8 Début de la formation des plumes
Jour 9 La membrane n’est plus transparente
Jour 10 Début du durcissement du bec
Jour 12 Développement des écailles et des griffes
Jour 13 L’ovaire de droite de l’embryon femelle commence à dégénérer
Jour 14 L’embryon se met en bonne position pour pouvoir briser la coquille
Jour 16 Les écailles, les griffes et le bec deviennent plus fermes
Jour 17 Le bec se tourne vers la poche d’air
Jour 19 Le vitellus (jaune) commence à entrer dans le corps de l’embryon
Jour 20 Le sac vitellin est complètement aspiré à l’intérieur du corps de l’embryon. Le poussin occupe presque tout l’espace intérieur de l’oeuf, à l’exception de la chambre à air.
Jour 21 Eclosion du poussin

Sources

  • Small Flock Series: Incubation of Poultry, Université du Missouri Extension, 2003
  • MASUI Kiyoshi, HASHIMOTO Juro, Sexing Baby Chicks, Journal Printing Company, 1933