Canard de Barbarie

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Une cane de Barbarie

Le canard de Barbarie n’est pas originaire de la Barbarie mais bien des Amériques. Son ancêtre est le canard musqué.

Origine

Le canard de Barbarie domestique a pour ancêtre le canard musqué d’Amérique centrale et d’Amérique du sud. Les Indiens avaient déjà domestiqué le canard musqué et les Espagnols ont ramenés ce canard du Brésil en Europe vers 1500. Certains prétendent même que Christophe Colomb en ramena des Amériques.

Origine du nom

La Barbarie était le nom donné autrefois aux régions situées à l’ouest de l’Egypte: Maroc, Algérie, Tunisie, régence de Tripoli. Néanmoins, son origine du canard de Barbarie n’est nullement liée à la Barbarie, mais bien plutôt aux Amériques.

Mais le canard de Barbarie a porté bien d’autres noms encore:

  • canard musqué: en référence à son ancêtre
  • canard muet: puisqu’il ne fait pas « coin-coin »
  • canard de Moscovie:
    • une mauvaise traduction de l’anglais « Muscovy Duck ». En fait, muscovy signifie « musqué »
    • originaire de Moscou: hypothèse pour le moins farfelue
    • au XVIe siècle, une compagnie anglaise Muscovy Company aurait ramené ce canard
  • canard de Guinée, de Turquie: pour évoquer son origine exotique, comme on l’a fait pour « Barbarie »
  • canard franc: nom du canard de Barbarie en Guyane
  • canard d’Inde: puisque Christophe Colomb croyait avoir trouvé l’Inde en abordant l’Amérique
  • canard dinde: les caroncules du canard de Barbarie font penser aux caroncules du dindon

Caractéristiques

Chez le canard musqué, mâle et femelle sont identiques, de couleur dorée et avec une face plumée.

Chez le canard de Barbarie, les plumes sont manquantes et remplacées par des caroncules, sur une partie de la tête.

Le corps est long, très large et peu profond. Il est porté horizontalement.
La queue est longue et large. Le mâle n’a pas de plumes recourbées au bout de la queue.

Le cou est large et plus long chez le mâle que chez la femelle.

Les pattes sont fortes et portent des ongles pointu en forme de crochet. Les ongles sont très puissants. S’il est mal maintenu, le canard peut se mettre à battre des pattes et occasionner des blessures profondes.

Le canard de Barbarie pèse 4 kg environ.
La cane pèse environ 3 kg.

Classification

Nom scientifique Cairina moschata
Règne Animalia (animal)
Embranchement Chordata (vertébrés)
Sous-embranchement Vertebrata (vertébrés)
Classe Aves (oiseaux)
Ordre Anseriformes
Famille Anatidae (anatidés)
Genre Cairina
Espèce moschata
Nom vernaculaire canard de Barbarie

Note: cette classification fait référence à la liste des oiseaux publiée par l’IOC (International Ornithological Committee).

Comportement naturel

Le canard musqué, son ancêtre, niche en hauteur pour se mettre à l’abri des prédateurs. Des griffes puissantes et une bonne qualité de vol le lui permettent aisément.

Le canard de Barbarie domestique est également capable de voler. Il peut passer la nuit perché s’il en a la possibilité. La cane niche dans des coins abrités, parfois en hauteur (boîtes, arbres creux, greniers ouverts).

La cane est plutôt muette, seul le mâle se fait entendre. Il émet un sifflement léger lorsqu’il est agité, accompagné de mouvements saccadés de la tête.

Le canard de Barbarie a une prédilection pour les cours d’eau lents et les eaux saumâtres entourées de végétation.

Elevage

La présence d’un bassin d’eau n’est pas indispensable.

La durée d’incubation des oeufs est de 35 jours et non de 27 à 28 jours pour les autres espèces de canards.

Les bagues d’identification auront un diamètre de 18 mm.

Utilisation

La chair du canard de Barbarie est assez fine; il est relativement apprécié en cuisine.

Le canard de Barbarie est utilisé pour réaliser des croisements avec des canes d’autres races. Les jeunes issus de ce croisement sont appelés mulard et sont stériles.
Les mulards sont appréciés pour la confection de foie gras.